Cambio climático y salud: debemos actuar ya

Nos encontramos en un momento de emergencia planetaria. La actividad humana y el capitalismo están profundamente degradando los sistemas ecológicos del planeta. Según un estudio recientemente publicado por investigadores de todo el mundo, hemos sobrepasado los límites planetarios para garantizar una vida segura y justa. Estamos destruyendo la biodiversidad, contaminando el aire, el agua y el suelo, alterando los ciclos bioquímicos y generando un cambio climático, con graves efectos sobre la sociedad y sobre la salud y bienestar de los humanos. Según la Organización Mundial de la Salud, el cambio climático es el mayor reto para la salud colectiva.

El cambio climático avanza y es una realidad palpable. Según el último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (de sus siglas IPCC en inglés), el planeta se está calentando a un ritmo que nunca se había visto, especialmente en los últimos 30 años. Este calentamiento global cambia los patrones climatológicos y aumenta la frecuencia de diversos fenómenos climáticos extremos, como por ejemplo las oleadas de calor o las sequías, como la que hemos vivido en Cataluña a principios de 2023.

En este sentido, el cambio climático afecta directamente a la salud humana. Por ejemplo, las inundaciones provocan accidentes y lesiones que pueden causar muerte. Las oleadas de calor empeoran las condiciones de salud previas y causan enfermedades respiratorias y cardiovasculares que pueden representar mortalidad prematura. Según el Instituto de Salud Carlos III, en verano de 2022 se registraron 578 muertes atribuibles a las altas temperaturas en Catalunya. Este calor extremo y los acontecimientos extremos, como las lluvias torrenciales o los incendios, también se han asociado a un incremento de los problemas de salud mental.

Pero el cambio climático es un fenómeno complejo e interrelacionado que también puede impactar indirectamente la salud, porque afecta a los determinantes sociales y ambientales a través de diversas vías. Por poner algunos ejemplos, el cambio climático impacta sobre los sistemas agroalimentarios. Además de ser uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero, los acontecimientos climáticos extremos pueden poner en peligro la producción y calidad alimentaria y causar malnutrición, especialmente en el sur global. Algunas enfermedades transmisibles, como Zika, se ven favorecidas por el cambio climático. El aumento de la temperatura y las variaciones en las lluvias fomentan la proliferación de vectores y reservorios facilitando la transmisión de los patógenos a zonas no endémicas. Asimismo, los efectos del cambio climático también provocan desplazamientos forzosos y conflictos, especialmente en el sur global, que genera efectos negativos en la salud física y mental.

Es importante destacar que el cambio climático no afecta igual a todas las poblaciones. De hecho, ensancha las ya existentes desigualdades sociales en salud. Según el IPCC, hay más de 3 mil millones de personas que viven en contextos de alta vulnerabilidad al cambio climático, que se concentran en el sur global y entre las personas con menores ingresos. La responsabilidad del cambio climático también es desigual, porque los principales causantes se encuentran en el norte global, pero los mayores efectos los sufren en el sur global.

Aunque estamos en un estado de emergencia climática, todavía estamos a tiempo de desarrollar acciones de adaptación y mitigación al cambio climático. Las políticas climáticas brindan una oportunidad para mejorar la salud y el bienestar colectivos y hacer frente a la crisis climática. Son buenos ejemplos las ciudades y pueblos que están ganando verde y reduciendo el tráfico contaminante, puesto que promueven entornos con el aire más limpio y más saludables.

El autor quiere agradecer a la investigadora Cristina O'Callaghan Gordo la revisión crítica del texto

Bibliografia

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Nacho Sánchez Valdivia

ISGLOBAL, UOC

¿Cómo citar este artículo?

Sánchez Valdivia, N. Cambio climático y salud: debemos actuar ya. Bepsalut [Internet]. diciembre 202328. [Consultado el _____].
Disponible en: https://bepsalut.com/es/article/cambio-climatico-y-salud-debemos-actuar-ya/
Fecha de publicación

diciembre 2023

Autor/a

Nacho Sánchez Valdivia

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3 minuts

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